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Panamá tiene una ubicación estratégica ya que es el centro del centro y todas las rutas aéreas pasan por ahí. Por eso, el aeropuerto es inmenso y desbordante: muchos de los que van a otros continentes hacen escala en Panamá. Es un destino ideal para un pasaje triangular. La ciudad se encuentra en plena expansión cerca del mar, con rascacielos espejados ultramodernos.

Transitar las calles no es sencillo, casi no hay veredas y el tránsito es bastante caótico. Sin embargo, vale la pena recorrer e investigar la ciudad antigua, las ruinas, las esclusas del Canal de Panamá y los centros comerciales, especialmente el de Albrook, con precios muy accesibles, las marcas más relevantes y ofertas interesantes.

Hay dos paseos obligados para hacer en la ciudad: Las esclusas Miraflores , donde se puede observar una obra de ingeniería monumental, que logra elevar el nivel del agua para que barcos gigantes puedan cruzar el Canal y pasar de un océano al otro sin dar la vuelta al mundo. Por US$ 8, además de ver el cruce en vivo, se visita un museo que lo explica todo.

Lo segundo es recorrer el casco antiguo . La única premisa que vale ahí es dejarse perder por las callecitas. Iglesias, plazas, casas de deco, artesanías coloridas y barcitos son un espectáculo que en enero suma la magia de un festival de jazz. A la noche, hay fiestas abiertas en edificios que adentro están en ruinas, pero amueblados.

San Blas, un lugar idílico

Si una ha fantaseado en estar tomando sol en una isla virgen, de arenas blancas y olas transparentes, la oportunidad de cumplir esa fantasía está en San Blas. Se trata de un archipiélago formado por 365 islitas, de las cuales menos de 50 están habitadas.Se puede arribars por tierra y después bote (lleva entre 4 y 6 horas, o más), pero lo mejor es tomar una avioneta a turbina. El pasaje cuesta US$ 168 y el vuelo es de 30 minutos. Eso sí, son muy rigurosos con el exceso de equipaje (solo 12 kilos en una valija, el resto se paga y además, por si acaso, ¡también te pesan a vos y a tu equipaje de mano!).

Hay varias islas que reciben turistas: bien para pernoctar en carpas o en chozas. Si lo tuyo no es el camping, te recomendamos Yandup Island Lodge . Las habitaciones son chozas particulares sobre el mar, te sirven comidas fresquísimas y son los mismos nativos del lugar quienes te llevan a visitar su comunidad o a pasar la mañana en alguna isla pequeña (tan chica que hasta podés darle la vuelta completa en 5 minutos) a nadar y hacer snorkel sobre corales increíbles con peces de todos los colores. Los tanques de oxígeno no están permitidos, para preservar la naturaleza. Cuesta US$ 115 por persona (con pensión completa y traslados). A todo hay que sumarle US$ 10 por día, que es un impuesto que cobra la comunidad guna.

La población es el pueblo originario de los gunas, quienes en los últimos años fueron adoptando algunas costumbres de la cultura panameña, pero no muchas: siguen viviendo en chozas, moviéndose en botes sin motor, alimentándose de la pesca y agricultura, vistiendo ropas típicas (las mujeres llevan túnicas de mola, anillos en las piernas y en la nariz). Creen en un dios hombre y una diosa mujer y sus mandamientos no señalan el vínculo entre los hombres sino el del hombre con la Madre Naturaleza: cómo cuidarla y honrarla. La energía eléctrica es escasa y en algunas comunidades usan paneles solares otorgados por el Gobierno; las viviendas tienen un ambiente para cocinar y otro para dormir, en hamacas paraguayas. Es muy interesante ir a conocer estos pueblos: el 60% de los que viven ahí son niños, así que parece un gran recreo.

Portobelo : antiguo puerto colonial

Del lado del Atlántico del canal y a tan solo 1 hora y media de la ciudad, está este antiguo puerto colonial que conserva ruinas, tiene unas playitas muy pintorescas y es un centro de buceo por excelencia. Las excursiones para ir a Portobelo oscilan entre US$ 100 y US$ 200 por persona, según lo que se decida realizar : paseos en bote, cabalgatas, navegar por manglares o ir a pasar la noche (las cabañas para 4 personas están US$ 55).

Pozos termales volcánicos

Panamá también ofrece opciones para las amantes de la naturaleza y la aventura. Una de estas es visitar un volcán habitado . El Valle de Antón (a un par de horas de la ciudad) es una zona de clima más fresco, con una vegetación exhuberante y un gran atractivo: los pozos termales volcánicos . En el parque de termas (cuesta US$ 2,50 la entrada) una se puede bañar en aguas de altas temperaturas con muchísimas propiedades minerales y también tenés la oportunidad de hacer algún tratamiento de belleza con barros terapéuticos. En el Valle de Antón, además, se puede visitar una gran cascada rodeada por una amplísima variedad de especies de flora y fauna. Ahí, por US$ 16 se puede realizar canopy y deslizase por cuerdas entre los árboles, estilo “tarzán” El otro punto turístico del lugar es el zoo, el único lugar del mundo donde se puede ver la rana dorada (en realidad es amarilla). El tour dura unas 7 horas y cuesta aprox. US$ 115 por persona.

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