Home » Belleza y Salud » Los beneficios físicos y mentales que tiene ducharse con agua fría

Las duchas de agua fría han sido usadas miles de años como un tratamiento natural para la salud y bienestar general. Incluso en la actualidad, varias culturas alrededor del mundo usan agua fría como parte de sus ceremonias religiosas. Los japoneses Shinto practican un ritual llamado Misogi, el cuál implica sentarse o estar bajo una catarata para purificar sus almas. En países como Rusia o Finlandia, un pasatiempo popular durante el invierno es rotar entre la sauna e ir al aire libre para saltar en lagos helados y rodeados de nieve. En los tiempos modernos, atletas de nivel mundial usan baños helados para aligerar el proceso de recuperación y mejorar el rendimiento.

Los beneficios que tiene ducharse con agua fría no abarcan sólo al aspecto físico, sino que temabién son sumamente útiles para nuestro bienestar mental.

¿Cuáles son los beneficios físicos y mentales que tiene ducharse con agua fría?

Mejora la salud física: la fuerza del agua fría en la piel hace que el corazón lata más rápido y los músculos se flexionan. Esto envía sangre a los músculos y todos los órganos vitales. El agua caliente hace lo contrario, moviendo sangre hasta la superficie de la piel. Alternar entre agua caliente y fría mientras uno se encuentra en la ducha es una gran forma de estimular y mejorar la circulación. También sirve para mejorar el funcionamiento del sistema nervioso. Las duchas frías incrementan la tasa metabólica. Las temperaturas frías fuerzan a tu cuerpo a regular la temperatura continuamente, lo cuál utiliza muchas calorías.

Incrementa la energía : además de que no hay nada como recibir agua fría para despertarnos, las duchas frías pueden aumentar los niveles de energía debido a que las terminaciones nerviosas de la piel se activan. El corazón empieza a latir más rápido, y por ende, también respiramos más deprisa. Por otra parte, el agua fría hace que podamos recuperarnos más rápidamente luego de habernos ejercitado o realizado algún deporte. De hecho, los atletas toman a menudo baños helados después de un ejercicio físico intenso.

Dexintoxica el cuerpo : El sistema linfático esta separado de los vasos sanguíneos y es responsable de transportar los desechos de las células y de combatir los patógenos. El líquido linfático contiene los desechos y glóbulos blancos, los cuales combaten las infecciones. Las duchas frías provocan la contracción de todo el cuerpo y esto es muy bueno para el sistema linfático ya que el líquido se expande a todo el cuerpo. Si el sistema linfático no es eficiente, el líquido se acumula en las extremidades (generalmente los pies) y esto puede resultar en daños para la salud. El agua fría estimula que las toxinas se eliminen fuera de la piel. Por tanto, no siguen en el interior del cuerpo, donde pueden causar infecciones.

Mejora la apariencia de la piel y el cabello: El agua caliente abre tus poros y el agua fría los cierra. Usar agua caliente para limpiar tus poros y luego usar agua fría para cerrarlos, mejorará el aspecto de tu piel. El mismo tratamiento funciona con el cabello.

Trata ciertas inflamaciones: los baños helados se suelen utilizar por atletas para disminuir la inflamación tras una sesión de entrenamiento. Las venas se contraen en todo el cuerpo y se eliminan toxinas de la sangre.

Mejora la respiración: Es probable que tan pronto como tomemos una ducha fría, hiperventilemos, lo que es una respuesta natural. Sin embargo, el pánico solo hará la experiencia algo más desagradable por lo que es importante calmarse y respirar hondo.

Genera un aumento de la testosterona : Es conocido que el calor mata al esperma. Al contrario, los baños de agua fría tienen el efecto contrario, ya que incrementan el nivel de testosterona en tu cuerpo, lo que guía a un incremento de la producción de esperma y mejora de la fertilidad.

Bienestar psicológico: los antiguos samurais de Japón solían verter cubos de agua helada sobre sus cabezas por la mañana para limpiar su cuerpo y espíritu. Creían que les ayudaba a empezar cada día y cada aventura en un etado de frescura. Las duchas de agua fría liberan componentes químicos en el cerebro que mejoran el humor, disminuyen el estrés y ansiedad y alivian la depresión. Esto se debe a que el agua fría genera la secreción de noradrenalina en el cerebro, lo cual esta asociado con la mejora de desórdenes del humor como la depresión. Cuando el agua fría toca el cuerpo, la respiración se hace más profunda en respuesta al shock generado. Es la forma del organismo de intentar mantenernos “calientes” al incrementar la toma de oxígeno. Por otra parte, las exposiciones al frío mejoran la capacidad de controlar el estrés. Con el paso del tiempo, esto lleva al fortalecimiento de tu sistema inmunitario. Las duchas de agua fría también se han usado para reducir el dolor crónico, la función renal y mejorar la calidad del sueño.

Aunque una ducha fría tiene beneficios inmediatos, te despierta y te carga de energía, los mayores beneficios se ven a largo plazo; después de unas semanas. Los estudios confirman que habituarse a ello es lo más beneficioso. Habituarse al frió lleva aproximadamente 10 días en los humanos y el cambio principal es una respuesta hipotérmica. Con la exposición constante al aire o agua fría, los humanos pueden aclimatarse y aumentar la noradrenalina y tiroxina las cuales se consideran las hormonas del “estrés bueno”.  También guiará a la movilización de ácidos grasos y a la perdida de grasas en 1 a 2 semanas. Hay personas que se sienten más cómodas haciéndolo poco a poco y otras prefieren hacerlo de golpe. Si observamoss que haciéndolo poco a poco nos terminamos arrepintiendo, conviene hacerlo de golpe para no tener la opción de dar marcha atrás.

¿Cuándo hay que evitar las duchas con agua fría?

Las duchas de agua fría no deberían ser tomadas por mujeres embarazadas o en su menstruación debido a que su cuerpo ya se encuentra en una situación de estrés. Por supuesto, también hay que evitar tomarlas si estamos resfriados o nos sentimos débiles o si poseemos algún tipo de contraindicación médica.

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