Home » Actualidad » La anemia afecta a un 30% de los argentinos

Según varios estudios y encuestas llevados a cabo en la Argentina, aproximadamente un 30% de la población padece de anemia. Esta cifra varía según la edad, el sexo y las diferentes regiones del país. Además, está entre las 10 enfermedades más frecuentes en el mundo y es la causa más común de consulta en clínica médica.

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La anemia consiste en la disminución del porcentaje de la sangre representada por glóbulos rojos (hematocritos) y/o también de la hemoglobina por debajo de los parámetros normales. Este descenso termina desencadenando una desproporción de energía corporal que es sumamente necesaria para llavear adelante las actividades diarias y cotidianas. Los primeros síntomas suelen ser : Astenia (cansancio), tendencia al sueño, disnea (falta de aire o dificultad para respirar), palidez, mareos, dolores de cabeza, irritabilidad, desgano, falta de apetito, arritmia, falta de concentración, disfunción sexual, depresión.

La anemia se diagnostica con un simple análisis de sangre que permita conocer los niveles de hematocritos, hemoglobina, ferremia y ferritina, que orientan sobre la posible carencia de hierro. Este estudio es uno de los controles que deberíamos incluir en nuestro control médico anual. Se recomienda hacerlo en personas de entre 20 y 39 años, y cada 6 meses en mayores de 40 años.

La anemia más frecuente es que se origina por falta de nutrientes con hierro. Entonces, cuando la persona aumenta la ingesta de alimentos ricos en hierro o toma hierro como medicamento (se recetan comprimidos, por ejemplo), la anemia tiende a desaprecer y se normalizan los valores en sangre. El tiempo de respuesta al tratamiento depende de la causa, de la gravedad de la anemia (hay leves y graves) y de la edad del paciente. Si la persona es joven y lo que falta es hierro, generalmente en 1 mes ya se obtienen buenos resultados. Si la causa es hereditaria, la persona tiene una anemia que la acompañará toda su vida.

La anemia es más común en mujeres, en especial cuando estamos en la edad fértil y durante el embarazo. Las mujeres con período menstrual de más de 3 días de duración son más propensas a padecerla, al igual que toda persona malnutrida o con pérdidas ocultas de sangre. La falta de ingesta de carnes rojas es la primer causa de anemia en lactantes y niños, fundamentalmente por razones socioe-conómicas. En la mujer adulta, la menstruación es la causa más frecuente. La dieta vegetariana no necesariamente provoca anemia ferropénica (por falta de hierro). No obstante, como la mejor manera de absorber el hierro es a través de las carnes rojas (mejor biodisponibilidad), si una mujer que ya esta anémica por sus menstruaciones no ingiere esta clase de carnes, probablemente su anemia sea grave.

Otros motivos que nos pueden llevar hacia la anemia son: la diabetes, la insuficiencia renal, las enfermedades hepáticas, las enfermedades del intestino, las enfermedades de la tiroides, las enfermedades reumáticas, el HIV/SIDA, el cáncer, la falta de vitamina B12 (dieta vegetariana absoluta), la falta de ácido fólico u otros nutrientes, las enfermedades hereditarias y las grandes pérdidas de sangre.

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